venerdì 10 giugno 2016

Thailand: DD hostel




When I arrived in DD Hostel I immediately thought: "ok, from here I'll need to take public transportation".

I like walking long distance but the hostel was too far away to get to the center on foot.

In that moment I learn that: Our first impression is always conditioned by our necessities.

My second necessity is a warm welcoming and I have immediately been satisfied!
My hosts were so kind and gentle, they show me all the hostel, explain me the amenities, help me to find the better (and cheaper) transportation to reach the center and so on.


The room had four beds (but I was the only guest for three nights) and air conditioning. I don't really like a/c but I really needed it during my travel in Asia because usually rooms had not windows.






It was nice sketching the family during the dinner. It is an intimate time. Instead of eat out, as many Thai do, they cooked at home traditional Thai dishes (specially fried food) eating together.

There are many similarities between Italians and Thai, specially they like food and they like talking about food.
  
DD Hostel is a "vintage" hostel located in Victory Monument Area.
Like Bed and Bike hostel, there are many vintage object. One I have loved to draw was the bicycle at the third floor!


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 Nonostante la sua lontananza dal centro, l'ostello DD mi ha regalato belle relazioni e la possibilità di sperimentare il disegno su parete.

Dopo aver visto i miei disegni il gestore mi ha proposto, se ne avevo voglia, di disegnare alcuni soggetti sul muro del secondo piano.
Il tema era piazza della Vittoria, un noiosissimo monumento che si trova lì vicino, le bellissime maschere Koan e il profilo del Buddha.

 Ho dormito in una stanza con quattro letti e aria condizionata. Per tre notti sono stata l'unica ospite e purtroppo ho dovuto accendere il condizionatore a causa dell'assenza di finestre.

Molti ostelli in Asia non hanno finestre nelle stanze ma se si è fortunati e c'è un buon impianto di ventilazione, la sofferenza non è troppa.

Una sera ho disegnato la famiglia mentre mangiava (molti tailandesi mangiano fuori perchè è più economico).

C'è una certa somiglianza tra italiani e tailandesi, una tra tutte il cibo. 

A tutti e due i popoli piace mangiare e parlare di cibo, anche durante i pasti.

giovedì 2 giugno 2016

Thailand: Grand Palace in Bangkok



 The most significant complex of Bangkok is certainly the Grand Palace, the official residence of the Thai king.
I got there early in the morning, taking bus n°12, a funny ride between the traffic of the Asian capital. 

The amount of visitors and the warm temperature does not help to fully appreciate its beauty.



In my opinion Wat Pho is more affordable, more "human", less chaotic and crowded.


Visiting Grand Palace is like stay in an amusement park, with buildings gold covered, where visitors are piled in the shade to protect themselves from the scorching heat of midday, intent to photograph everything in order to have the luxury of forgetting one second after what they saw ( if they really saw something).


Despite all, the "devotees" are not discourage by the crowd! They found a passage to reach the front rows to kneel and pray in front of the Buddha statue.







To access any temple everyone must remove their shoes (also in museum, private houses, hostel etc.)

In front of the entrance to Temple of the Emerald Buddha there is a golden bathtub where people can dip a flower with a long stem which one they bless themselves. Many tourists find it funny and stay you happily posing with flower in her hand.

Just outside the complex some stalls will greet you with the smell of fried meat and delicious fresh smoothies.  

Some people carry their own cargo thanks to a support soldered directly on the scooter. 
The art of getting by is a must in Asia.




 In many Temple entrance there are massive statues which are the guardians, always in couple and armed to the teeth.

One of the most widespread symbols is the dragon, closely linked to the deity and guardians of the treasures of the Buddha.

It is always a pleasure draw the Asian sculptures, their lines are so "soft" and the surface are well decorated and with full and empty balance.

The main shape are important and harmonic, you feel that each part is connected with the whole

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Il complesso più significativo di Bangkok è certamente il Grande Palazzo Reale, la residenza ufficiale del re tailandese.

Sono arrivata all'ingresso la mattina presto, dopo una mirabolante corsa in autubus tra il traffico della capitale asiatica. 
La quantità di gente davanti all'ingresso e all'interno non aiuta ad apprezzare appieno la sua bellezza.

Ho trovato il Wat Pho un luogo molto "più alla mano", meno caotico e affollato.
Più che un tempio mi sembrava di stare in un Luna Park coperto d'oro con i visitatori ammassati all'ombra per difendersi dal caldo torrido del mezzogiorno, intenti a fotografare ogni cosa per poter avere il lusso di dimenticare un secondo dopo ciò che vedevano (se lo vedevano veramente).

Nonostante tutto i "devoti" non si fanno scoraggiare dall'affluenza di turisti che devono per forza prendere il biglietto della più costosa "attrazione bangkocchiana" per poter dire "Io c'ero!", si creano un passaggio per le prime file davanti alla statua del Buddha, si inginocchiano e pregano fino a toccare la testa sul pavimento.

Per accedere ad ogni tempio chiunque deve togliersi le scarpe.

Davanti all'ingresso del Tempio del Buddha di smeraldo c'è una vasca dorata dove la gente può immergere un fiore dal lungo stelo e benedirsi sulla testa. Molti turisti lo trovano divertente e si mettono volentieri in posa con il fiore in mano.

Appena usciti dal complesso alcune bancarelle ti accolgono con l'odore della carne fritta e con deliziosi frullati freschi. C'è chi trasporta il proprio carico grazie ad un supporto su ruote saldato direttamente sul motorino. L'arte di arrangiarsi è maestra in Asia.


 

giovedì 19 maggio 2016

Thailand: Wat Pho in Bangkok






I am finally in front of the Buddha Reclining!Wat Pho is located few minutes walk from the hostel where I was staying, the Bed and Bike hostel.The entrance cost for non-residents is 100 baht (almost 3 Euros), compared to the Grand Palace is really cheap and really worth a visit.
In the entrance you will be received a bottle of fresh water, various temples to visit and especially the temple of the reclining Buddha.

A magnificent Temple, that leaves you breathless!
The statue measures 46 meters in length and 15 in height. 







This means that it needs eight high men to reach the top.
The sweet Buddha eyes contrasts with its golden mass, it seems that the spirit of childhood is transformed into wisdom while you watching his amazing shape.
When I was drawing the sculpture, which it is not easy because the amount of people who were photographing, I felt a Great Peace.









There was a continue ping in the background.
After I discovered that, behind the statue, they sold bags of coins intended for throw inside of juxtaposed bowls disposed along the entire length of the Temple.



 

The back of the neck and shoulders also, with its soft lines, inexorably attracted me.
I wanted to fuse myself with that being in a complete peace.The complex of Wat Pho was one of the finest artistic experiences.I understood how man can infuse his spirit, something high and pure, into the artfully carved material.





  

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Eccomi finalmente davanti al Buddha sdraiato!
Il Tempio Pho si trova a pochi minuti a piedi dall'ostello dove alloggiavo il Bed and Bike hostel.
Il costo per i non residenti è di 100 bath (poco più di 3 euro), confrontato con il Grand Palace è veramente economico e vale proprio la pena visitarlo.

Dentro le mura troverete ad accogliervi una bottiglia di acqua fresca, vari templi da visitare, ma soprattutto il tempio del Buddha reclinato.
Un'opera magnifica, che lascia senza fiato!
La stauta misura 46 metri di lunghezza e 15 di altezza.
Questo vuol dire che per toccargli la testa servirebbero otto alti uomini posti uno sulle spalle dell'altro.
Lo sguardo dolce del Buddha contrasta con la sua mole dorata, come se lo spirito dell'infanzia si trasformasse in saggezza mano a mano che l'occhio scorre le sue forme.

Mentre disegnavo la scultura, cosa non facile visto la quantità di persone che fotografavano, scendeva in me una grande pace. 

Di sottofondo sentivo un continuo rumore metallico. 
Ho scoperto successivamente che, alle spalle della statua, si vendevano dei sacchetti di monete destinate ad essere gettate dentro delle ciotole accostate alla parete per tutta la sua lunghezza.

Percorrendo il retro anche la nuca e le spalle, con le sue linee morbide, mi attraeva inesorabilmente, come se volessi fondermi con quell'essere in una completa pace.

Il complesso del Wat Pho è stata una delle più belle esperienze artistiche. 
Ho compreso come l'uomo può infondere il suo spirito, qualcosa di alto e puro, dentro la materia scolpita ad arte.

domenica 15 maggio 2016

Thailand: Bed and Bike hostel




Vintage + Vintage.

Bangkok is a city with a vintage style, and  Bed & Bike hostel is not less, although in the hostel the vintage is more decorative than "structural".

The indoor is new, well furnished and managed by kind Thai youth.
I appreciate a lot the attention for the design, even in the rooms and in the bathrooms (clean and with all the amenities).

Note: even in Thailand and Malaysia there are occidental toilets style, but you must throw away toilet papers in the bins, not in the water.
The water is not safe. In the hostel you find a water dispenser at the second floor (notice the stair: they maintain the old centenary stair, really beautiful!)






I divided my room (three bunk beds room) with other guests.
Upon the bed I found earplugs, a water bottle, and towels.
A great welcome! 

Some travelers bring with them the mosquito net, not me and I never need it, specially in the city.

I loved spend the time in the hall, where it is served a wonderful breakfast, abundant and with a lot of chooses. It is a very good way to start the day :) 

There is always a pleasant music in background, the TV is on (but without volume or with a low volume) and a big billiards in the middle.

One of the best thing in B&B is the location: the Grand Palace and the Wat Poh is located 20 minutes far by walk (there is also a bike booking service in the hostel).






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Vintage + Vintage. 
Bangkok è una città dal fascino vintage e l'ostello Bed & Bike non è da meno, anche se in questo caso il vintage è più decorativo che "strutturale". 


L'interno è praticamente nuovo, ben arredato e gestito da giovani tailandesi. 
Ho apprezzato molto il design, sia delle stanze che dei bagni in comune (molto puliti e con il giusto numero di docce e servizi per la quantità di persone che ospita).

Nota: sia in Tailandia che in Malesia usano i bagni all'occidentale, ma la carta non va buttata nel water, bensì in un cestino a parte.
Oltretutto non si può bere l'acqua dal rubinetto. Al secondo piano dell'ostello c'è un dispensatore di acqua potabile.

Condividevo la stanza provvista di tre letti a castello con altre sei persone. 
Sopra il materasso ho trovato dei tappi per le orecchie, una bottiglietta d'acqua e gli asciugamani. Un ottimo benvenuto!

Alcuni viaggiatori si portano con sè le tende anti-zanzara; io non le ho comprate e devo dire di non averne mai avuto bisogno, specialmente in città.

Mi piaceva passare del tempo nell'atrio, dove viene servita anche una fantastica colazione, molto varia e abbondante. Per tre giorni non ho avuto neanche bisogno di pranzare o cenare visto che a colazione volevo provare tutte le pietanze!!

C'è sempre una dolce e piacevole musica di sottofondo, la tv accesa (l'audio non c'è o il volume è molto basso) e un grosso tavolo da biliardo al centro.

Una delle note migliori è la sua posizione: sta a 15/20 minuti dal Wat Poh e il Grand Palace, le principali "attrazioni" di Bangko (puoi anche noleggiare all'ostello una bicicletta).

Thailand: Take a bus in Bangkok



My last days in Bangkok I stayed in DD Hostel, near Victory monument.
To reach the center I took the bus (it also the most economy way to go around Bangkok).

My host explained me where is exactly the stops and where to exit.
It is easy for me because I love walking around the city so I had already a visual map about the center. 

The bus has a vintage style: the structure was very old and there are a lot of fans on the walls. 
The door is frequently open (I mean, during the ride bus too).
About the ticket: I asked to the bus rider where I had to pay, but he resolved the question shaking the hand (as a "no problem fella"). So the first ride was gratis.

The second time there was a girl on the bus that ask me 12 bath, few cents, and she gave me a "ticket", a little square of tiny paper.

I really really enjoyed the trip. Tourists usually don't take the bus because they cannot read Thai.







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Quando soggiornavo all'ostello DD ho preso l'autobus per raggiungere il centro città, distante 40 minuti di macchina.
Mi sono fatta spiegare chiaramente dove stavano le fermate, anche se era facile capire dov'era approssimativamente il Grande Palazzo: mi piace girare a piedi in città così nei primi giorni mi ero fatta una mappa mentale dei luoghi principali.  
 
Gli autubus hanno un aspetto vintage, ci sono un sacco di ventilatori appesi alle pareti, i sedili e la struttura sono molto vecchi, e la porta è quasi sempre aperta (intendo dire, anche durante la corsa!).
 
La prima tratta non l'ho pagata, il conducente mi ha detto di non preoccuparmi, così mi sono seduta proprio dietro di lui per tutta la durata del viaggio. Al ritorno c'era una singora che chiedeva i soldi della tratta in cambio del "biglietto" , un fatiscente foglietto di carta quadrato, pagato pochi cent.

Thailand: Pancake in Bangkok



I found this lady in Bangkok. She prepared crepes and she was ridiculous speed.
A lot of people started to watch her while she managed the various ingredients to prepare a tasty pancake with banana and chocolate.



She was so precisely! While she are cooking crepes she prepared the sauce, cut in pieces the fruits, changed the empty chocolate syrup bottle.

I cannot image which is the background of this Thai (and maybe Muslim girl?) and if she gain enough to feed her family. Hope the best for her.







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 Mentre passeggiavo per le strade di Bangkok ho notato questa ragazza (credo musulmana) che preparava i pancake ad una velocità impressionante.

In poco tempo si era radunata una folla accanto a lei, mentre maneggiava con destrezza i vari ingredienti. Cucinava la base, preparava la salsa, tagliava la frutta e cambiava i barattoli di cioccolato allo stesso tempo.

Non riesco ad immaginare quale sia la sua vita e se guadagni abbastanza per soddisfare le esigenze della sua famiglia. Spero il meglio per lei.

Thailand and Malaysia: how to get around




  

 


I flew from Italy to reach Bangkok, choosing the fastest way, but is not excluded that I will get there by land in future.It is easy to travel in Thailand and Malaysia: the transportation works well even if timetables are not always respected.Sometimes you wait a lot for trains and buses or see the driver get off along the way to buy something to eat.Trains in Thailand have three classes.I have experienced the third class: the wagons doesn't have air conditioning, but it is full of locals who slept and talked in the summer heat.

Trains go to the north, to get Chiang Mai, to the west and to the south until arriving in Malaysia. It is certainly the cheapest way to travel.Unfortunately there is no way to book tickets online.




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Buses are another cheap and convenient way to travel in long distances, while for short distance you can chose between: minivans (from Bangkok in an hour you arrive in Ayutthaya, the ancient capital) with a/c, city buses (mostly with fans), taxis or tuk tuk (if you move into the city).I have not experienced the tuk tuk or taxi because I do not like to bargain

Usually locals proposes an higher price to foreign, so it is almost a must haggle over the price for arriving at an acceptable rate.A useful tip: when you are in a hostel ask them which is the right price for the tracks or, if you want to take the bus, ask for specific information about stations (because the stops are written only in Thai language).




 







In Malaysia it is commonly travel by bus for long distances 
You can book the ticket online on easybook. 
Costs are slightly higher than in Thailand, but are still low compared with European costs.

Two tips

-In Kuala Lumpur, there are two free lines which cover the main tourist areas, are called GO KL. It is easy to find them because one is green and the other purple.-To reach the central from the airport there are various transportation, the simplest is the train but it costs a lot compared to the bus. Malays itself has complained of the ticket price.The bus takes you to the south of the city (TBS station), from there you'll have to take another bus to get to the center (KL sentral station).







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Per arrivare a Bangkok ho scelto di prendere l'aereo, il mezzo più veloce, anche se non è escluso un futuro progetto in cui ci arriverò via terra.

E' molto facile viaggiare in Tailandia e in Malesia: i mezzi funzionano bene anche se gli orari non sono sempre rispettati. 
Può capitare di aspettare i treni e gli autubus o vedere l'autista scendere durante il percorso per comprarsi qualcosa da mangiare.



Treni in Tailandia: ci sono tre classi. 
Io ho sperimentato la terza classe, priva aria condizionata e piena di gente locale che dormiva e parlava nel caldo estivo.
I treni si sviluppano verso il nord, per arrivare a Chian Mai, verso ovest e verso il sud fino ad arrivare in Malesia. E' certamente il modo più economico di viaggiare.
Purtroppo non c'è modo di prenotare i biglietti in internet.

Gli autobus sono un altro mezzo comodo ed economico per spostarsi sulle lunghe distanze nel Paese del Sole.

Altri sistemi nelle corte distanze sono: i minivan, da Bangkok in un'oretta arrivi a Ayutthaya, l'antica capitale, gli autubus locali, i taxi o i tuk tuk (se ti sposti in città).

Non ho sperimentato la corsa in tuk tuk o con il taxi perchè non mi piace molto contrattare sul prezzo. E' usuale che agli stranieri vengano proposti dei prezzi molto alti, così è quasi d'obbligo contrattare sul prezzo per arrivare ad una quota accettabile.



Un suggerimento utile: quando siete in ostello fatevi consigliare qual'è il giusto prezzo per tratta o se volete provare a prendere l'autobus chiedete specifiche informazioni sulle stazioni di andata e ritorno (anche perchè in Tailandia sono scritte in lingua).



In Malesia ci si sposta principalmente in autobus per le lunghe distanze. Potete prenotarli sul sito easy book. I costi sono leggermente più alti della Tailandia, ma rimangono comunque bassi se confrontati con i costi europei.




Due suggerimenti utili: A Kuala Lumpur ci sono due linee gratuite che coprono le principali zone turistiche, si chiamano GO KL. Le noterete facilmente perchè una è verde e l'altra è viola. 

Per arrivare nella zona centrale dall'aeroporto ci sono vari mezzi, il più semplice è il treno ma costa parecchio rispetto all'autobus. Gli stessi malesi si sono lamentati del prezzo del biglietto.
Il bus vi porta nella zona sud della città (TBS station), da lì dovrete prendere un altro mezzo per arrivare in centro (KL sentral station).